皮特的计谋(译,连载之四)

〔译自 Sven Wernstrom 的丹麦文小说:“Peter Fidus”〕

四、在大城市里

在这座大城市里,所有的东西都是大的。楼房很高,比皮特原来想象的还要高得多;马路也很宽,比皮特原来能想象的到的还要宽。

在这座大城市里,没有小修理厂,有的是大工厂。所有的东西都用机器制造;这里也没有小商店,有的是大超级市场、大百货商店,在那里人们可以买到所有的东西。

在这座大城市里,人们都很忙。高楼里面有电梯,人们上街要开车或乘公共汽车。人们在工厂里工作,到超级市场和大百货商店买东西。假如你想得到的多,你就必须快节奏地生活。

皮特空着手又没有什么可做,于是他尽情地驻足观望所有又大又好的东西。但是货郎肩上背着货箱,并且他认为他应当做些什么。于是他停在城中最大的广场上打开他的货箱开始叫卖:“1欧尔一支的铅笔啊,世界上最便宜的铅笔!快来买啊!”但是人们都很忙碌,没有人走向货郎,没有人去看他的货箱,没有人来买他的东西,无论他是如何地叫卖,也没有卖掉1欧尔的东西。

这很容易理解。这里的人们可以到大超级市场和大百货商店里去买东西,他们为什么要从一个小商贩的小货箱里买东西呢?最后货郎不得不放弃了。他关上货箱对皮特说:“我在这里甚至连买香肠和面包的钱都挣不到,我要回农村去。你跟我一起走吗?”

“不。我到城里来是为了找前途的,我必须先试一试我能否找到,所以我要在这里停留一段时间。”皮特回答说。于是货郎背上他的货箱离开了城市。皮特则留在了城里,这时他又象一开始一样孤独一人了。但他并未感到寂寞,城里到处是人--肯定超过一百万--皮特估计。

当日头很高的时候,皮特开始感到饿了。他转遍了全城,完全忘记了他应该找些食物。所以,他现在肚子饿了。他走进了一家名字叫“食品中心”的巨大的超级市场,这里什么都有:牛奶、面包、黄油、奶酪、肉和香肠,塑料袋里、玻璃瓶里、铁皮罐头里、纸盒纸箱里,统统的全是食物、食物、食物--所有的都是他需要的。

但是皮特一分钱也没有。他盯着所有的这些好食品,心想:哪怕是仅给他一点点香肠也好呵,仅仅是一小点,对这么多食品来说也算不了什么。当他站在那里看的时候,突然发现一个矮小的男人,这个男人在货架之间来回走动。他有一个肥肥的肚子、两个胖胖的脸颊,穿着很高级的服装,他看起来很富。“他肯定是这里的主人”,皮特想。

一点也不错,这个矮胖的男人正是这个食品中心的经理,他拥有这个巨大的食品中心。皮特走向胖男人说道:“我可以要一点点香肠吗?你知道,我已经很饿了,但我一点钱也没有。”“真不要脸!这么健壮的小伙子来要饭。”胖男人骂道。“人穷归穷,但也总得吃饭啊。”皮特试图解释一下。

食品经理耸起他那肥胖的腮帮子,试图作出一副让人可怕的样子:“我们这里不打发要饭的,我也没有时间和你扯淡,我自己的烦恼事情已经够多的了。”“你也有烦恼呵?”皮特问道。“这我倒是可以告诉你,”食品经理说,“去年我挣了两百万,今年我才挣了一百万。我很快就要穷死了!”

皮特怎么也不明白,人如果已经挣了一百万,怎么会穷死呢?对他来说,只要有一点钱,可以买一点点碎香肠,他就已经很高兴、很满足了。

食品经理又叹道:“太多的顾客,他们本应到我这里来买东西,但现在他们却都到别的超级市场去了。”

“嗨,如果是这样的话,应该是很容易解决的”。皮特突然想起一个主意,他想试试看能否以此换到一点碎香肠。

“什么,什么?”食品经理大叫起来,“你认为你能解决这个问题?”

“是的。但你必须给我一点香肠作为报偿。”

“当然,当然!如果你能把顾客都吸引到我这里来,你可以得到你的香肠。”

皮特开始回忆那个卖一分钱一支铅笔的老货郎。虽然每支铅笔赔一分钱,但他在其它东西上可以赚到更多的钱。至少在乡下的时候,这个办法很有效。在城里,人们不从货郎的小货箱里而是到大超级市场里去买东西,但这没关系,老货郎的主意照样可以用在这里。

于是,皮特说:“拿出一种东西来降价卖!”

食品经理的脸变得十分苍白,他那喘不过气来的样子,简直就象是离了水的鱼。过了好一会儿,食品经理才缓过气来:“你疯了吗?”他一屁股坐在地上,脸上的表情简直就象一根香肠打了他的头。

皮特先到别的超级市场去看了价钱,香肠的标价是20克朗/公斤。回来后,他找了一块大的硬纸板和一支红色的彩笔。他把硬纸板放在地上,然后用醒目的大字写上:香肠,10克朗/公斤。然后他把标有香肠价格的硬纸板挂到窗户上,等待着事情的发展。

与此同时,食品经理已经从地上爬起来,“那个年轻人哪儿去了?把他扔出去!他想让我穷死,我今年还要再挣50万呢。”食品经理想。但毕竟他那紫红的脸变得温和了,他又开始在货架之间奔跑和叫卖了。

皮特站在那里思索,“当人已经挣了一百万,他怎么会穷死呢?”但他很快就又想别的了,因为这时顾客已经开始象溪流一样涌来,食品中心里很快就挤满了顾客。所有的人都买了10克朗/公斤的香肠,但是他们也买了许多别的,每个人的篮子里都装的满满的。

交钱的柜台已经开始拥挤了,顾客们一边排队等待,一边看就近的东西。他们或是多买一升牛奶,或是多买一个白面包。货篮子满的象一座小山,收钱机哗啦哗啦地响,钱象溪流一样涌入食品经理的腰包。

现在食品经理明白了,皮特的主意真是不错。他穿过拥挤的人群走向皮特,说道:“这个计谋可真棒!你的确配得到一小段香肠。”

“可是你挣了好几千,对吧?”皮特问道。

“这完全是另外一个问题。每个人都有自己的生活目标,我的目标就是挣钱。”

这引起了皮特的思考:“那我的生活目标是什么呢?当然,我能够得到香肠时,首先是吃香肠。”

于是他走到香肠架前,从最粗的香肠里拿出一段,立刻狼吞虎咽起来。皮特一边吃着自己用计谋挣来的香肠,一边又走入了大城市之中。

(未完待续)

(注:本文原载于《美人鱼》杂志1994年第四期)

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