皮特的计谋(译,连载之一)

〔译自 Swen Wernstrom 的丹麦文小说: “Peter Fidus”〕

一、一顶破帽子

下面我要给大家讲一个非常真实的故事。

从前有一个名叫皮特的男孩,他的父母早已去世,在这个世界上他已经没有任何亲人了。皮特出生在一个小城里,他现在就住在这个小城里一个牧师的家里。

但是你不要以为皮特可以免费住在这里,他必须为牧师家干活,干很多的活。从大清早一直到晚上很晚,他必须劈木柴、提水、削土豆皮、擦地,还必须照看花园和上街采购。的确,每天都有一千件事情等着小皮特去干。

每到晚上,累的疲惫不堪的皮特一躺到床上,立即就会睡死过去,直到第二天一大早,新的一天工作又开始了。

只有每个星期天,皮特可以睡一会儿午觉。因为每个星期天牧师都要到教堂去讲经,随同前往的皮特,是根本听不见牧师在讲些什么,他坐在那里可以睡上两个小时直到回家。

尽管皮特工作非常辛苦,但他从未拿到过一分钱的工钱。牧师是个非常非常吝啬的人,皮特的旧衣服破了,牧师从未给他买过一件新衣服。不仅如此,牧师也从不给皮特足够的食物,当皮特快要饿死时,善良的牧师夫人便偷偷地给他一点本该扔掉的香肠。

城里的另外一些男孩子也想欺负皮特,在街上遇到皮特时总是讥笑皮特。有一次,这些男孩子还想打皮特,但皮特手上几乎总是搬着东西,所以很难还手。于是皮特设计,突然指着男孩子们背后大喊一声:“看,那是什么!”其实那里什么也没有,但是那些男孩子们还是转过头去看。“我还是从牧师那里学了点东西。”皮特这样想。然后在那些男孩子们发现上当之前,飞快地逃走了。

在一个风雨交加的大冷天,皮特受命去商店买东西。那位善良的牧师夫人说:“他实在需要一顶帽子戴,可怜的孩子。”

“新帽子太贵了,”牧师说,“他可以戴我的那顶旧帽子,虽然破了点,但总是管点用的。”

皮特戴上牧师那顶又破又旧的帽子出门了。但他实在是很难上大街,因为他又遇到了那群讥笑他的男孩子。他尽快地往前走,但那些男孩子却一直尾随着他。他们不停地讥笑皮特并大声喊叫:“快看这顶又破又旧的帽子啊!皮特有一顶可笑的帽子,皮特有一顶可笑的帽子!”

皮特气极了,他愤怒地撕碎了那顶旧帽子并把它扔到河里。“虽然天很冷,但总比被别人取笑强。”皮特想。那顶被撕碎的帽子随波逐流,很快就看不见了。河水奔涌着冲向大海。

那些男孩子停止了讥笑,也许他们有一点内疚。

皮特去商店买了东西,顺顺当当地回了家。他再也没有受到讥笑。

时间一年一年地过去了,皮特觉得自己长大了一点,身体也强壮了一些。每一年的春天他都想:我没有必要在这里呆得太久,我很快就要长大了,我要离开这里。

有一天,皮特觉得自己象一个成人了,他觉得必须做点大事情。那是一个美丽的春天,夏天快要到了,他想:“如果我要离开这里去走自己的路,必须是在夏天,因为夏天比较暖和,比冬天容易熬过。”于是,他走到牧师面前说:“现在我要去走我自己的路了!”

那个吝啬的牧师听了非常生气,气得脸都变青了。他大喊到:“你吃我的、住我的,现在你长大了、翅膀硬了,就想去走自己的路了!我养你这么大,你应该考虑如何报答我才是。”

但是皮特依然坚持,他已经下定了决心。

善良的牧师夫人从厨房走来,偷偷地塞给皮特一个装着面包和香肠的小包袱,满脸忧郁地说:“可怜的孩子,你怎么真的要离开这里啊?”

“我不是可怜的孩子,”皮特说,“我现在已经是大人了,大人就应该到外面的世界去闯荡,去寻求幸福。”皮特越说越气愤:“我在这里为你们从早干到晚,你们却从不付给我钱。我要去找一个另外的工作养活自己,我要到大城市里去,那里会有很多机会。”

“那么,我希望你能找到一个好的工作。”善良的牧师夫人说,“我还要送你一句话带着上路:你一定要警惕那些富人!他们都是黑心而且吝啬的,否则他们富不起来。假如你需要帮助,你就去找那些穷人,他们虽然不富有,但是他们愿意与别人分享他们的一切。”

牧师夫人的这句话伴随着皮特走向了外面的世界。

(未完待续)

(注:本文原载于《美人鱼》杂志1994年第一期)

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